Neurotransmissores: tudo o que você precisa saber sobre eles

Conheça todos os tipos de neurotransmissores e saiba porque eles são importantes para sua saúde

  |  Tempo de leitura: 11 minutos
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Neurotransmissores são definidos como mensageiros químicos que transportam, estimulam e equilibram os sinais entre os neurônios, ou células nervosas e outras células do corpo. Esses mensageiros químicos podem afetar uma ampla variedade de funções físicas e psicológicas, incluindo frequência cardíaca, sono, apetite, humor e medo.

Bilhões de moléculas de neurotransmissores trabalham constantemente para manter o funcionamento do nosso cérebro, gerenciando tudo, desde a respiração até o batimento cardíaco, até os níveis de aprendizado e concentração.

Como os neurotransmissores funcionam

Para que os neurônios enviem mensagens por todo o corpo, eles precisam se comunicar uns com os outros para transmitir sinais. No entanto, os neurônios não estão simplesmente conectados uns aos outros. No final de cada neurônio há um pequeno espaço chamado sinapse e para se comunicar com a próxima célula, o sinal precisa ser capaz de atravessar esse pequeno espaço. Isso ocorre através de um processo conhecido como neurotransmissão.

Na maioria dos casos, um neurotransmissor é liberado do que é conhecido como o terminal do axônio após um potencial de ação ter alcançado a sinapse, um lugar onde os neurônios podem transmitir sinais uns aos outros.

Terminal de Axônio

Terminal de Axônio – Fonte: Wikipédia

Quando um sinal elétrico chega ao final de um neurônio, ele dispara a liberação de pequenos sacos chamados vesículas que contêm os neurotransmissores. Esses sacos derramam seu conteúdo na sinapse, onde os neurotransmissores se movem através do espaço em direção às células vizinhas. Essas células contêm receptores onde os neurotransmissores podem se ligar e desencadear mudanças nas células.

Após a liberação, o neurotransmissor atravessa a lacuna sináptica e se liga ao local do receptor no outro neurônio, estimulando ou inibindo o neurônio receptor dependendo do que o neurotransmissor é. Os neurotransmissores agem como uma chave e o local do receptor age como um bloqueio. Leva a chave certa para abrir bloqueios específicos. Se o neurotransmissor for capaz de funcionar no local do receptor, ele provocará mudanças na célula receptora.

Neurotransmissores excitatórios e inibitórios

Às vezes, os neurotransmissores podem se ligar a receptores e fazer com que um sinal elétrico seja transmitido pela célula (excitatório). Em outros casos, o neurotransmissor pode impedir que o sinal continue, evitando que a mensagem seja carregada (inibitória).

  1. Pode ser degradado ou desativado por enzimas
  2. Ele pode se afastar do receptor
  3. Pode ser retomado pelo axônio do neurônio que o liberou em um processo conhecido como recaptura

Os neurotransmissores desempenham um papel importante no dia a dia e no funcionamento. Os cientistas ainda não sabem exatamente quantos neurotransmissores existem, mas mais de 100 mensageiros químicos foram identificados.

O que os neurotransmissores fazem

Os neurotransmissores podem ser classificados por sua função.

Então, o que acontece com um neurotransmissor depois que seu trabalho está completo? Uma vez que o neurotransmissor tenha tido o efeito projetado, sua atividade pode ser interrompida por diferentes mecanismos.

Neurotransmissores excitatórios

Esses tipos de neurotransmissores têm efeitos excitatórios no neurônio, o que significa que aumentam a probabilidade de o neurônio disparar um potencial de ação. Alguns dos principais neurotransmissores excitatórios incluem epinefrina e norepinefrina.

Neurotransmissores inibitórios

Esses tipos de neurotransmissores têm efeitos inibitórios sobre o neurônio. Eles diminuem a probabilidade de o neurônio disparar um potencial de ação. Alguns dos principais neurotransmissores inibidores incluem a serotonina e o ácido gama-aminobutírico (GABA).

Alguns neurotransmissores, como a acetilcolina e a dopamina, podem criar efeitos excitatórios e inibitórios, dependendo do tipo de receptores que estão presentes.

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Neurotransmissores modulatórios

Esses neurotransmissores, freqüentemente denominados neuromoduladores, são capazes de afetar um número maior de neurônios ao mesmo tempo. Esses neuromoduladores também influenciam os efeitos de outros mensageiros químicos. Onde os neurotransmissores sinápticos são liberados pelos terminais dos axônios para ter um impacto de ação rápida em outros neurônios receptores, os neuromoduladores se difundem através de uma área maior e são mais lentos.

Tipos de neurotransmissores

Existem várias maneiras diferentes de classificar e categorizar os neurotransmissores. Em alguns casos, eles são simplesmente divididos em monoaminas, aminoácidos e peptídeos.

Os neurotransmissores também podem ser categorizados em um dos seis tipos:

Aminoácidos

O ácido gama-aminobutírico (GABA) age como o principal mensageiro químico inibidor do corpo. O GABA contribui para a visão, controle motor e desempenha um papel na regulação da ansiedade. Os benzodiazepínicos, usados ​​para ajudar no tratamento da ansiedade, funcionam aumentando a eficiência dos neurotransmissores GABA, o que pode aumentar a sensação de relaxamento e calma.

O glutamato é o neurotransmissor mais abundante encontrado no sistema nervoso, onde desempenha um papel em funções cognitivas, como memória e aprendizagem. Quantidades excessivas de glutamato podem causar excitotoxicidade resultando em morte celular. Essa excitotoxicidade causada pelo acúmulo de glutamato está associada a algumas doenças e lesões cerebrais, incluindo a doença de Alzheimer, derrame cerebral e convulsões epilépticas.

Peptídeos

A ocitocina é tanto um hormônio quanto um neurotransmissor. É produzido pelo hipotálamo e desempenha um papel no reconhecimento social, na ligação e na reprodução sexual. A ocitocina sintética, como a pitocina, é freqüentemente usada como auxílio no trabalho de parto e parto. Tanto a ocitocina quanto a pitocina fazem com que o útero se contraia durante o trabalho de parto.

As endorfinas são neurotransmissores que inibem a transmissão de sinais de dor e promovem sentimentos de euforia e felicidade. Esses mensageiros químicos são produzidos naturalmente pelo corpo em resposta à dor, mas também podem ser desencadeados por outras atividades, como o exercício aeróbico. Por exemplo, experimentar um “corredor alto” é um exemplo de sentimentos prazerosos gerados pela produção de endorfinas.

Monoaminas

A epinefrina é considerada tanto um hormônio quanto um neurotransmissor. Geralmente, a epinefrina (adrenalina) é um hormônio do estresse que é liberado pelo sistema adrenal. No entanto, funciona como um neurotransmissor no cérebro.

A noradrenalina é um neurotransmissor que desempenha um papel importante no estado de alerta que está envolvido na resposta de luta ou fuga do corpo. Seu papel é ajudar a mobilizar o corpo e o cérebro para agir em momentos de perigo ou estresse. Níveis deste neurotransmissor são tipicamente mais baixos durante o sono e mais altos durante períodos de estresse.

A histamina atua como um neurotransmissor no cérebro e na medula espinhal. Ela desempenha um papel nas reações alérgicas e é produzida como parte da resposta do sistema imunológico aos patógenos.

A dopamina desempenha um papel importante na coordenação dos movimentos do corpo. A dopamina também está envolvida em recompensa, motivação e acréscimos. Vários tipos de drogas viciantes aumentam os níveis de dopamina no cérebro. A doença de Parkinson, que é uma doença degenerativa que resulta em tremores e prejuízos no movimento motor, é causada pela perda de neurônios geradores de dopamina no cérebro.

A serotonina desempenha um papel importante na regulação e modulação do humor, sono, ansiedade, sexualidade e apetite. Os inibidores seletivos da recaptação da serotonina, geralmente referidos como ISRSs, são um tipo de medicação antidepressiva comumente prescrita para tratar depressão, ansiedade, transtorno do pânico e ataques de pânico. SSRIs trabalham para equilibrar os níveis de serotonina, bloqueando a recaptação de serotonina no cérebro, o que pode ajudar a melhorar o humor e reduzir sentimentos de ansiedade.

Purinas

A adenosina atua como neuromodulador no cérebro e está envolvida na supressão da excitação e melhora do sono.

O trifosfato de adenosina (ATP) age como um neurotransmissor nos sistemas nervoso central e periférico. Desempenha um papel no controle autonômico, na transdução sensorial e na comunicação com as células da glia. A pesquisa sugere que também pode ter uma parte em alguns problemas neurológicos, incluindo dor, trauma e distúrbios neurodegenerativos.

Gasotransmissores

O óxido nítrico desempenha um papel na afetação dos músculos lisos, relaxando-os para permitir que os vasos sanguíneos se dilatem e aumentem o fluxo sanguíneo para certas áreas do corpo.

O monóxido de carbono é geralmente conhecido como sendo um gás incolor e inodoro que pode ter efeitos tóxicos e potencialmente fatais quando as pessoas são expostas a altos níveis da substância. No entanto, também é produzido naturalmente pelo corpo onde atua como um neurotransmissor que ajuda a modular a resposta inflamatória do corpo.

Acetilcolina

A acetilcolina é o único neurotransmissor da sua classe. Encontrado nos sistemas nervosos central e periférico, é o principal neurotransmissor associado aos neurônios motores. Ela desempenha um papel nos movimentos musculares, bem como na memória e na aprendizagem.

O que acontece quando os neurotransmissores não funcionam direito

Tal como acontece com muitos dos processos do corpo, as coisas podem, por vezes, dar errado. Talvez não seja surpreendente que um sistema tão vasto e complexo como o sistema nervoso humano esteja suscetível a problemas.

Algumas das coisas que podem dar errado incluem:

  • Os neurônios podem não fabricar o suficiente de um neurotransmissor específico
  • Muito de um neurotransmissor em particular pode ser liberado
  • Muitos neurotransmissores podem ser desativados por enzimas
  • Os neurotransmissores podem ser re-absorvidos muito rapidamente

Neurotransmissores x doenças

Quando os neurotransmissores são afetados por doenças ou drogas, pode haver vários efeitos adversos diferentes no corpo. Doenças como Alzheimer, epilepsia e Parkinson estão associadas a déficits em certos neurotransmissores.

Psicólogos e psiquiatras reconhecem o papel que os neurotransmissores podem desempenhar nas condições de saúde mental, razão pela qual os medicamentos que influenciam as ações dos mensageiros químicos do corpo são freqüentemente prescritos para ajudar a tratar uma variedade de condições psiquiátricas.

Por exemplo, a dopamina está associada a coisas como vício e esquizofrenia. A serotonina desempenha um papel nos transtornos do humor, incluindo depressão e TOC. Medicamentos, como os ISRSs, podem ser prescritos por médicos e psiquiatras para ajudar a tratar sintomas de depressão ou ansiedade. Às vezes, os medicamentos são usados ​​isoladamente, mas também podem ser usados ​​em conjunto com outros tratamentos terapêuticos, incluindo a terapia cognitivo comportamental.

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Drogas que influenciam Neurotransmissores

Talvez a maior aplicação prática para a descoberta e compreensão detalhada de como os neurotransmissores funcionam tenha sido o desenvolvimento de drogas que afetam a transmissão química. Essas drogas são capazes de alterar os efeitos dos neurotransmissores, o que pode aliviar os sintomas de algumas doenças.

Agonistas vs antagonistas

Alguns medicamentos são conhecidos como agonistas e funcionam aumentando os efeitos de neurotransmissores específicos. Outros medicamentos e referidos como antagonistas e atuam para bloquear os efeitos da neurotransmissão.

Efeitos diretos versus indiretos: Esses medicamentos de ação neurológica podem ser ainda mais discriminados com base no fato de terem um efeito direto ou indireto. Aqueles que têm um efeito direto funcionam imitando os neurotransmissores porque são muito semelhantes na estrutura química. Aqueles que têm um impacto indireto agem agindo nos receptores sinápticos.

As drogas que podem influenciar a neurotransmissão incluem medicamentos usados ​​para tratar doenças, incluindo depressão e ansiedade, como ISRS, antidepressivos tricíclicos e benzodiazepínicos.

As drogas ilícitas, como heroína, cocaína e maconha, também afetam a neurotransmissão. A heroína age como um agonista de ação direta, imitando os opióides naturais do cérebro o suficiente para estimular seus receptores associados. A cocaína é um exemplo de uma droga de ação indireta que influencia a transmissão da dopamina.

Identificando neurotransmissores

A identificação real dos neurotransmissores pode ser bastante difícil. Embora os cientistas possam observar as vesículas que contêm neurotransmissores, descobrir quais substâncias químicas são armazenadas nas vesículas não é tão simples.

Por causa disso, os neurocientistas desenvolveram várias diretrizes para determinar se um produto químico deveria ou não ser definido como um neurotransmissor:

  • O produto químico deve ser produzido dentro do neurônio.
  • As enzimas precursoras necessárias devem estar presentes no neurônio.
  • Deve haver quantidade suficiente da substância química presente para realmente ter um efeito sobre o neurônio pós-sináptico.
  • O produto químico deve ser liberado pelo neurônio pré-sináptico e o neurônio pós-sináptico deve conter receptores aos quais o químico se ligará.
  • Deve haver um mecanismo de recaptação ou enzima presente que interrompa a ação do produto químico.

Os neurotransmissores desempenham um papel crítico na comunicação neural. Eles influenciam em tudo, desde movimentos involuntários até o aprendizado e o humor. Este sistema é complexo e altamente interconectado. Os neurotransmissores atuam de maneiras específicas, mas também podem ser afetados por doenças, drogas ou mesmo pelas ações de outros mensageiros químicos.

Artigo traduzido e adaptado pela Vittude do artigo original em inglês Identifying a Neutransmitter

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Tatiana Pimenta

CEO e Fundadora da Vittude. É apaixonada por psicologia e comportamento humano, sendo grande estudiosa de temas como Psicologia Positiva e os impactos da felicidade na saúde física e mental. Cursou The Science of Happiness pela University of California, Berkley. É maratonista e praticante de Mindfulness. Encontrou na corrida de rua e na meditação fontes de disciplina, foco, felicidade e produtividade.